一二三四和 one two three four

年初就给今年定了一定要好好学英语的计划。这计划到现在也将近一年了,这一年来,我对于英语的学习主要放在听力和发音上面,至于学习方法也是按照《把你的英语用起来》这本书里面介绍的一些资料和方法来走的。使用的最主要的资料就是赖世雄的美语从头学来练习发音,用 McQuillan 开发的 ESLPOD 来练习听了,练习听力主要还是跟读,由刚开始的几乎跟不上,到现在的能很流畅的跟读。提高确实很大的。

现在看《走遍美国》视频版(无字幕)已经毫无压力,都能听懂,但是还是有一点点小问题,这个问题在我这两天的听力练习中越发的严重。最近我发现手机上面有一款软件,叫龙卷风收音机,联网可以收听很多节目,包括美国的 CNN 和英国的 BBC。所以每天晚上睡觉之前和早上醒来之后,我都会听 CNN。这时候这个问题就更明显了:

几乎每个单词我都能听到,但是很多单词不知道意思(这个主要是因为我的词汇量太少)。但是讽刺的是,每次出现广告报电话号码的时候,我都发懵。他们把数字怎么能读的那么快,对于我完全没有考虑的时间,也就完全不知道电话号码是多少。虽然 one two three four five six seven eight nine ten 等这些单词我很熟悉,知道每一个的意思,但是每当把这些单词连在一起组成一串数字或者一个电话号码一口气读出来的时候,我就不知道了。我曾经试过怎么解决这个问题,我试过一口气读出我看到的所有的数字,包括车牌号,包括电话号码,但是速度很慢,完全达不到我自己理想的结果,这不没坚持一周就放弃了。

后来我一直在想,为什么这数字听起来这么难呢?我听其他我懂的单词咋就没有遇到这个问题呢?而且数字单词我用的也不少,怎么就不能做到象其他单词那样瞬间知道呢?今天中午我看到一个说法,这个说法的大概意思如下:

学习英语要培养语感,即使不懂语法,语感有了什么就都有了。

这句话突然让我想起了我高中的时候的英语老师,他告诉我们英语一定要多读,这样才能培养你的语感,做起题来即使不知道意思,不认识单词,也可以有很高的正确率。当时我把这句话简直发挥到了极致,高中时候我的英语水平在我们班属于中等,但是语法简直就是一窍不通。但是我每天都会读一个小时的英语,这可能就是为了培养我的「语感」,后来高考英语成绩也算是验证了老师的话。可是上大学之后,大学的老师告诉我们「语感」这个词是用来忽悠那些应试学习的人的。你要真想把英语学好,一定要有「英语思维」。这里她又提出了一个新的说法「英语思维」,记得她当时是这样说的「英语思维就是让自己以一个英国人/美国人的角度去思考,去学习英语。

后来大学前两年,没学期我的英语成绩没有突破过70分,但是也没有跌破过60分。英语四级在大一第一学期凭借高中的那点破底子算是考过了,但是英语六级我考了三次,一次比一次成绩低,最后直接放弃了英语六级。

我昨晚上也仔细想过,为什么我能明白其他的单词,但是对于数字单词,反应就是这么慢呢?我突然就发现,当我听到收音机里面说的「water」这个词的时候,我想到的是「水」,但是不是「水」这个词,而是流淌的,看得见的,活生生的水。当我听到「fire」这个词的时候,我想到的是一堆火,而不是「火」这个词。但是当我听到「one」的时候,我想到的却是「一」这个词,没有活生生的东西来代替,所以当我听到 one five six nine eight six 这组数字的时候,我心里做的事就是把他们翻译成156986,而正是因为这个心里翻译的过程,浪费了更多的时间,以至于大脑为了不至于落下再后面的词,而放弃对这些数字的翻译。但是如果心里不去翻译,我又压根不知道这些数字是什么。

那么问题就出来了,怎么样来锻炼这种对数字的直接理解过程?比如我听到「one」我直接会写出1,听到「one three two」,我直接会写出132,而不用经过大脑先把它们翻译成中文的132,再经过大脑反馈给手,才写出132。还有一个问题,就是「英语思维」这东西真的存在吗?

我知道独立博客圈子里面有很多留洋的博士,像@土木坛子,@马光,@大鹏,@小赖子 ,@戴睿可等等,我知道你们都是整天跟外国人打交道,对于这些问题可能不算问题,不知道你们是否愿意指点小弟一二。

学习遇到瓶颈了,真希望懂的看官能给小弟一点启发,一点指点,小弟感激不禁。

《一二三四和 one two three four》有12个想法

  1. 英语又不是我们的母语,我们必须得长期处在一个“翻译”的阶段,过了这个坎儿,就可以直接说water了。啥都不是,就是练得少。我越俎代庖代表坛子和马光等说句话:我们听的说的也不是地道的英语。这事儿,你就听Derek和小赖子的吧。

      1. 你在博客里 @ 我,我又不会收到通知。。。今天因为是新年刚过,工作很清闲,网上闲逛一圈,偶然才发现你这里提到了我。

        我前几个月刚好写了一篇关于英语学习的博文,你可以参考一下我的意见:语言只是工具,不用纠结如何学英语

        简单来说,我觉得搞清楚自己的目的更重要,英语只是工具而已。

        以我自己为例,不久前看到 MBA 招生的广告,其中有个项目可以白天工作、夜晚和周末读 MBA,当时我心动了一下,就找到了招生简介,结果发现要 GRE/GMAT 成绩,我想了想就放弃了。我也希望自己的英语更好,第一是因为工作,第二是因为以后可能在美国生活很长时间;但是,对于 MBA 学位,我并没有特别强烈的欲望,只是想顺手读一个,如果要专门为此背单词、考 GRE,没必要、不值得。

        就电话号码和数字来说,是否能迅速反应过来,纯粹是熟悉程度。听多了自然能条件反射、无需思考。如果你还需要思考,说明你听得不够多;如果你已经听了一百遍,还是不能立刻反应过来,只能说明你需要听两百遍或者五百遍,没有特别的诀窍。另外,如何念电话号码,不通的人、不通国家和地区可能都不一样,比如说 800-xxx-xxxx 号码,很多人会念 eight hundred,有人会念 eight zero zero,也有少数人会说 eight 欧欧;很多公司号码还会按照键盘上对应的英文字母来表示特别的含义,比如说 UPS 的 800 号码就是 1-800-PICK-UPS (1-800-742-5877),广告里可能会直接说 eight hundred, pick UPS.

        田蕴章讲书法时说,有人问他,「老师,竖笔我怎么写也写不好,为什么?」他回答,「因为你写得不够多。」学生问,「我已经写了几百遍了,就是写不直啊?」他说,「如果你写了一百遍写不好,就写两百遍;写了两百遍还是写不好,就写一千遍、两千遍。」我赞同他的观点。

  2. 你说的“中间翻译”问题是对的。就是说听到一个单词,首先反应出中文,然后才对应实物,中间浪费了很多时间。所以,有专家就建议直接用英文对应实物,减少中间环节。但是,这种通常只能用于实物中,对于抽象概念的可能就比较麻烦了。
    英语学习无止境,个人感觉英语现在依然比较吃力,尚需加大努力。我是比较主张听写,看似慢腾腾,其实效果应该很不错!

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